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La Boa constrictor

Boa

La boa constrictor (Boa constrictor), también llamada la boa de cola roja o la boa común, es una especie de serpiente grande y pesada que con frecuencia se mantiene y se cría en cautiverio; la boa constrictor es un miembro de la familia Boidae, que se encuentra en las regiones tropicales de Norte, Centro y Sudamérica, así como en algunas islas del Caribe.

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Reptilia
  • Orden: Squamata
  • Subordén: Serpentes
  • Familia: Boidae
  • Género: Boa
  • Especie: B. constrictor

Grapa de colecciones privadas y exhibiciones públicas, su patrón de colores es muy variable pero distintivo. Actualmente se reconocen diez subespecies, aunque algunas de ellas son controvertidas.

Este artículo se centra en la especie Boa constrictor como un todo, y en la subespecie nominada B. c. constrictor.

A pesar de que todos los boids son constrictores, sólo esta especie se conoce como “boa constrictor” – un caso raro de un animal que tiene el mismo nombre común inglés y el nombre científico binomial.

Todas las subespecies se denominan “boa constrictoras“, mientras que la subespecie nominada, B. c. constrictor, a menudo se denomina específicamente “boa de cola roja“. Dentro del comercio de mascotas exóticas, también se le conoce como “BCC”, una abreviatura de su nombre científico, para distinguirlo de otras subespecies de boa constrictor como B. c. imperator, que también es referida regular y erróneamente como “boa de cola roja” o “boa común”.

Otros nombres comunes incluyen chij-chan (Mayan), jiboia (América Latina) y macajuel (Trinidadiano).

Subespecies de Boas

Descripción de la Boa

Tamaño y peso

La boa constrictor es una serpiente grande, aunque sólo tiene un tamaño modesto en comparación con otras serpientes grandes, como la pitón reticulada y la pitón birmana, y puede alcanzar longitudes de 3-13 pies (0,91-3,96 m) dependiendo de la localidad y la disponibilidad de presas adecuadas.

El dimorfismo s3xual claro se observa en la especie, siendo las hembras generalmente más grandes en longitud y circunferencia que los machos. Como tal, el tamaño usual de las boas hembras maduras es entre 2,1 y 3,0 m (7 y 10 pies), y 1,8 y 2,4 m (6 y 8 pies) para los machos.

Las hembras normalmente exceden los 3,0 m (10 pies), particularmente en cautiverio, donde se pueden ver longitudes de hasta 3,7 m (12 pies) o incluso 4,3 m (14 pies). Un reporte de una boa constrictor creciendo hasta 5,6 m (18.5 pies) fue luego encontrado como una anaconda verde mal identificada.

La boa constrictor es una serpiente de cuerpo pesado, y los especímenes grandes pueden pesar hasta 27 kg (60 lb). Las hembras, el s3xo más grande, pesan más comúnmente de 10 a 15 kg (22 a 33 lb). Algunos especímenes de esta especie pueden alcanzar o posiblemente exceder los 45 kg (100 lb), aunque esto no es usual.

El tamaño y peso de una boa constrictor depende de la subespecie, el lugar y la disponibilidad de presas adecuadas. Varias poblaciones de boa constrictoras son conocidas como “boas enanas“, como la población de B. c. imperator en la isla Hog Island. Estas subespecies más pequeñas son generalmente poblaciones insulares. B. c. constrictor alcanza, y ocasionalmente culmina, los promedios dados arriba, ya que es una de las subespecies relativamente grandes de Boa constrictor.

Otros ejemplos de dimorfismo s3xual en la especie incluyen a los machos que generalmente tienen las colas más largas para contener los hemipenes y también las espuelas pélvicas más largas, que se utilizan para agarrar y estimular a la hembra durante la cópula. Las espuelas pélvicas son el único signo externo de las patas traseras y la pelvis rudimentarias, vistas en todas las boas y pitones.

Que colores tienen las Boas

La coloración de las boa constrictoras puede variar mucho dependiendo de la localidad. Sin embargo, por lo general son de color marrón, gris o crema, estampados con “monturas” de color marrón o marrón rojizo que se vuelven más pronunciadas hacia la cola.

Esta coloración le da a B. c. constrictor el nombre común de “boa de cola roja”, ya que típicamente tiene más sillines rojos que otras subespecies de B. constrictoras. El colorido funciona como un camuflaje muy efectivo en las selvas y bosques de su rango natural.

Además, algunos individuos presentan trastornos pigmentarios, como el albinismo. Aunque estos individuos son raros en estado silvestre, son comunes en cautiverio, donde a menudo son criados selectivamente para hacer una variedad de “morphs“de diferentes colores. Las Boas constrictoras tienen una cabeza en forma de flecha con rayas muy distintivas: Una corre dorsalmente del hocico a la parte posterior de la cabeza; las otras corren del hocico a los ojos y luego de los ojos a la mandíbula.

La Boa constrictora pueden sentir el calor a través de las células en sus labios, aunque carecen de las fosas labiales que rodean a estos receptores vistos en muchos miembros de la familia Boidae. Las Boa constrictoras también tienen dos pulmones, uno izquierdo más pequeño (no funcional) y un pulmón derecho agrandado (funcional) para adaptarse mejor a su forma alargada, a diferencia de muchas serpientes colúbridas, que han perdido completamente el pulmón izquierdo.

Donde viven las Boa constrictor

Dependiendo de la subespecie, Boa constrictor se puede encontrar a través de América Central (Belice, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panamá y Nicaragua) hacia América del Sur al norte de 35°S (Colombia, Ecuador, Perú, Venezuela, Trinidad y Tobago, Guyana, Surinam, Guayana Francesa, Brasil, Bolivia, Uruguay y Argentina), y en las Antillas Menores (Dominica y St. Lucia), en San Andrés, Providencia y muchas otras islas a lo largo de las costas de México y América Central y del Sur.

Existe una población introducida en el extremo sur de la Florida, y una pequeña población en St. Croix en las Islas Vírgenes de los EE. UU. ahora parece estar reproduciéndose en estado silvestre. El tipo de localidad dada es “Indiis” – un error, según Peters y Orejas-Miranda (1970).

B. constrictor florece en una amplia variedad de condiciones ambientales, desde bosques tropicales húmedos hasta países áridos y semidesérticos. Sin embargo, prefiere vivir en el bosque lluvioso debido a la humedad y temperatura, la cubierta natural de los depredadores, y la gran cantidad de presas potenciales.

Es comúnmente encontrado en o a lo largo de ríos y arroyos, ya que es un nadador muy capaz. Las boa constrictoras también ocupan las madrigueras de mamíferos medianos, donde pueden esconderse de depredadores potenciales.

Como se comportan la Boa constrictora?

Las Boa constrictoras generalmente viven por su cuenta, y no interactúan con ninguna otra serpiente a menos que quieran aparearse. Son nocturnas, pero pueden calentarse durante el día cuando las temperaturas nocturnas son demasiado bajas.

Como serpientes semi-arboreales, las jóvenes boa constrictoras pueden treparse a los árboles y arbustos para alimentarse; sin embargo, se vuelven mayormente terrestres a medida que envejecen y se vuelven más pesadas.

Las Boa Constrictors atacan cuando perciben una amenaza. Su mordedura puede ser dolorosa, especialmente de serpientes grandes, pero rara vez es peligrosa para los humanos. Los especímenes de América Central son más irascibles, silbando en voz alta y golpeando repetidamente cuando están perturbados, mientras que los de América del Sur se calman más fácilmente.

Como todas las serpientes, las boa constrictoras en un ciclo de cobertizo son más impredecibles, porque la sustancia que lubrica entre la piel vieja y la nueva hace que sus ojos parezcan lechosos, azules u opacos, de manera que la serpiente no puede ver muy bien, haciendo que esté más a la defensiva de lo que podría estar.

Como Caza y que come la Boa?

La presa incluye una amplia variedad de pequeños y medianos mamíferos y aves. La mayor parte de su dieta consiste en roedores, pero también se han consumido lagartijas y mamíferos tan grandes como los ocelotes. Las boa jóvenes constrictoras comen ratones pequeños, aves, murciélagos, lagartijas y anfibios. El tamaño de la presa aumenta a medida que envejece y crece.

Boa
Boa comiendo un canguro

Las Boa constrictoras son depredadoras de emboscadas, así que a menudo se encuentran a la espera de una presa apropiada para venir, cuando atacan. Sin embargo, también se sabe que cazan activamente, particularmente en regiones con una baja concentración de presas adecuadas, y este comportamiento ocurre generalmente por la noche.

La boa golpea primero a la presa, agarrándola con los dientes; luego procede a estrechar la presa hasta la muerte antes de consumirla entera. La inconsciencia y la muerte probablemente resultan de cortar el flujo sanguíneo vital al corazón y al cerebro, en lugar de asfixiarse como se creía anteriormente; la constricción puede interferir con el flujo sanguíneo y abrumar la presión arterial y la circulación habituales de la presa.

Esto llevaría a la inconsciencia y a la muerte muy rápidamente. Sus dientes también ayudan a forzar al animal por la garganta mientras que los músculos lo mueven hacia el estómago. La serpiente tarda entre 4 y 6 días en digerir completamente el alimento, dependiendo del tamaño de la presa y la temperatura local. Después de esto, es posible que la serpiente no coma durante una semana o varios meses debido a su lento metabolismo.

Como es la Reproducción y desarrollo de las Boas?

Las boa constrictoras son ovovivíparas, dando a luz para vivir jóvenes. Se reproducen generalmente en la estación seca -entre abril y agosto- y son poligínicos, por lo que los machos pueden aparearse con varias hembras.

Boas
Boas dando a luz sus crias

La mitad de todas las hembras se reproducen en un año dado, y un mayor porcentaje de machos intentan activamente localizar una pareja. Debido a su naturaleza poligénica, muchos de estos machos no tendrán éxito.

Como tal, es poco probable que las boas hembras en condiciones físicas inadecuadas intenten aparearse, o producir crías viables si lo hacen. La reproducción en las boas es casi exclusivamente s3xual. Los machos normalmente tienen un par de ZZ de s3xo determinante de cromosomas, y las hembras un par de ZW.

En 2010, se demostró que una boa constrictor se había reproducido as3xualmente vía partenogénesis. La boa arco iris colombiana Epicrates maurus se reprodujo por partenogénesis facultativa dando como resultado la producción de progenie hembra WW. Las hembras WW fueron probablemente producidas por automixis terminales, un tipo de partenogénesis en la que dos productos haploides terminales de meiosis se fusionan para formar un cigoto, que luego se convierte en una progenie hija.

Este es sólo el tercer caso confirmado genéticamente de nacimientos vírgenes consecutivos de descendientes viables de una sola hembra dentro de cualquier linaje de vertebrados.

Durante la temporada de cría, la boa hembra emite un olor de su cloaca para atraer a los machos, que pueden luchar por el derecho a criar con ella. Durante la crianza, el macho riza su cola alrededor de la hembra y se insertan los hemipenes (o los órganos reproductores masculinos).

La copulación puede durar de unos pocos minutos a varias horas, y puede ocurrir varias veces en un período de pocas semanas. Después de este período, es posible que la ovulación no se produzca inmediatamente, pero la hembra puede retener los espermatozoides dentro de ella hasta un año.

Cuando la hembra ovula, se nota una hinchazón del medio cuerpo que parece similar a la serpiente que ha comido una comida grande. La hembra entonces se deshace dos o tres semanas después de la ovulación, en lo que se conoce como un cobertizo de postovulación que dura otras 2-3 semanas, lo cual es más largo que un cobertizo normal.

El período de gestación, que se cuenta desde el cobertizo de postovulación, es de unos 100-120 días. La hembra entonces da a luz a jóvenes que miden entre 15 y 20 pulgadas (38-51 cm) de largo. El tamaño de la camada varía entre las hembras, pero puede ser entre 10 y 65 crías, con un promedio de 25, aunque algunas de las crías pueden haber nacido muertas o no fecundadas, lo que se conoce como “babosas”.

Los jóvenes son independientes al nacer y crecen rápidamente durante los primeros años, derramándose regularmente (una vez cada uno a dos meses). A los 3-4 años, las boa constrictoras maduran s3xualmente y alcanzan el tamaño adulto de 6-10 pies (1.8-3.0 m), aunque continúan creciendo a un ritmo lento por el resto de sus vidas. En este punto, derraman con menos frecuencia, aproximadamente cada 2-4 meses.

Boa en Cautiverio

A esta especie le va bien en cautiverio, por lo general se vuelve bastante dócil. Es una vista común tanto en zoológicos como en colecciones privadas de reptiles. Aunque todavía se exportan de su Sudamérica natal en cantidades significativas, son criados en cautiverio.

Cuando se los mantiene en cautiverio, son alimentados con ratones, ratas, conejos, pollos y pollitos dependiendo del tamaño y la edad del individuo. La esperanza de vida en cautiverio es de 20 a 30 años, con cuentas raras a lo largo de 40 años, convirtiéndolas en un compromiso a largo plazo como mascota.

La edad confiable más grande registrada para una boa constrictor en cautiverio es de 40 años, 3 meses y 14 días. Esta boa constrictor fue nombrada Popeye y murió en el zoológico de Filadelfia, Pennsylvania, el 15 de abril de 1977. La correcta cría de animales es el factor más importante en la vida en cautividad; esto incluye proporcionar espacio adecuado, temperaturas y humedad correctas y alimentos adecuados.

Cual es la Importancia económica de las Boas?

Las Boa constrictoras son muy populares dentro del comercio exótico de mascotas, y han sido capturadas tanto en la naturaleza como criadas en cautiverio. Hoy en día, la mayoría de las boa constrictoras cautivas son criadas en cautividad, pero entre 1977 y 1983,113.000 boa constrictoras vivas fueron importadas a los Estados Unidos.

Estas enormes cantidades de serpientes capturadas silvestres han ejercido una presión considerable sobre algunas poblaciones silvestres. Las Boa constrictoras también han sido recolectadas por sus carnes y pieles, y son comunes en los mercados dentro de su rango geográfico.

Después de la pitón reticulada, las boa constrictoras son la serpiente más comúnmente matada por productos de piel de serpiente, como zapatos, bolsas y otros artículos de ropa. En algunas áreas, tienen un papel importante en la regulación de las poblaciones de zarigüeya, previniendo la transmisión potencial de la leishmaniasis a los humanos. En otras áreas, a menudo se sueltan dentro de las comunidades para controlar las poblaciones de roedores.

Subespecie

Se describen diez subespecies de Boa constrictor, pero muchas de ellas están mal diferenciadas y la investigación adicional puede redefinir muchas de ellas. Algunos parecen basarse más en la ubicación que en diferencias biológicas, como las orofías de B. c. (la boa de Santa Lucía).

 Boa
Subespecies de Boa constrictor

Varias otras subespecies han sido descritas en diferentes momentos, pero actualmente ya no son consideradas subespecies por muchos herpetólogos y taxónomos. Estos incluyen:

  • B. c. mexicana (enero de 1863): Esto fue descrito a partir de un solo espécimen que tenía 55 filas de escala dorsal, pero por lo demás aparecía igual que un imperador de B. c. mexicana (enero de 1863). Desde entonces, B. c. mexicana ha sido incluida dentro de la subespecie B. c. imperator por la mayoría de los autores, ya que Smith (1963) comentó que no se ha comprobado que ninguna boa mexicana tenga 55 filas de escalas dorsales. Sin embargo, la controversia todavía existe, ya que Andrew (1937) reportó cuatro especímenes mexicanos con escalas dorsales entre 56 y 62 filas.
  • B. c. eques (Eydoux & Souleyet, 1842): Basado en un solo espécimen del Perú que tenía una escala orbital grande, no se han encontrado otros especímenes similares y la serpiente era probablemente un aberrante imperador B. c. b..
  • B. c. diviniloqua (A. M. C. Duméril & Bibron, 1844): Ahora conocido por ser sinónimo de B. c. orofías[32]
  • B. c. sigma (H. M. Smith, 1943): Una subespecie posible muy controversial de las Islas Tres Marías, México, aparece como un imperator de B. c., pero tiene un número más alto de escalas ventrales que el imperador de B. c. Un clima ligeramente diferente puede haber causado tal cambio, pero esto podría entonces socavar las otras subespecies insulares como B. c. orofías y B. c. nebulosa.
  • B. c. isthmica (Garman, 1883): Considerado sinónimo de B. c. c. imperator, es de Panamá.
 Boa constrictor
subespecies de Boa constrictor
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