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Anaconda

La anaconda forma parte de la familia de las boa y vive en las humeantes selvas de Sudamérica y la cuenca del Amazonas. Como la serpiente más grande y pesada del mundo, este gigante gobierna en la cima de la cadena alimenticia. Tampoco es una comida selectiva, por lo que puede pesar hasta 550 libras o más y crecer a más de 25 pies de largo.

Clasificación científica de la Anaconda

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Subordén: Serpentes
Familia: Boidae
Subfamilia: Boinae
Género: Eunectes
Wagler, 1830

También es un animal acuático, por lo que es un excelente nadador. Sus ojos están situados en la parte superior de su cabeza (como el capibara o cocodrilo) para que pueda ver por encima de la línea de flotación mientras su cuerpo está sumergido. Caza principalmente en el agua o en tierra, y puede ver muy bien en la oscuridad, convirtiéndose en un temible depredador para otros animales en la selva.

Las anacondas son notoriamente difíciles de estudiar. Son un animal tranquilo y solitario que preferiría deslizarse silenciosamente en el agua lejos de extraños o peligros. Los científicos tienen dificultad para aprender sobre ellos en la naturaleza porque las anacondas son muy buenas para esconderse y no dejan rastro cuando se mueven.

Otros hechos:

  • Las anacondas dan a luz hasta 24-35 años de edad.
  • Las anacondas comen animales anfibios, aves y tortugas.
  • Las anacondas forman parte de la familia de las boa constrictoras.
  • Las anacondas no son pitones. Las anacondas y las pitones forman parte de dos familias diferentes de serpientes y habitan diferentes partes del mundo.
  • Las mandíbulas de anaconda están conectadas por ligamentos extra-estirados que les permiten abrir sus bocas ampliamente para tragar la presa entera.
  • Las anacondas son parte de la familia constrictoras y no son venenosas.

Tipos de Anacondas

Imagenes de Anacondas

Etimología de las Anacondas

Los nombres sudamericanos anacauchoa y anacaona fueron sugeridos en un relato por Peter Martyr d’ Anghiera, pero la idea de un origen sudamericano fue cuestionada por Henry Walter Bates quien, en sus viajes por Sudamérica, no encontró ningún nombre similar en uso.

La palabra anaconda deriva del nombre de una serpiente de Ceilán (Sri Lanka) que John Ray describió en latín en su Synopsis Methodica Animalium (1693) como serpens indicus bubalinus anacandaia zeylonibus, ides bubalorum aliorumque jumentorum membra conterens.

Ray usó un catálogo de serpientes del museo de Leyden suministrado por el Dr. Tancred Robinson, pero la descripción de su hábito se basó en Andreas Cleyer, quien en 1684 describió una serpiente gigante que aplastó grandes animales enrollando y aplastando sus huesos.

Henry Yule en su Hobson-Jobson señala que la palabra se hizo más popular debido a una pieza de ficción publicada en 1768 en la revista Scots Magazine por cierto R. Edwin. Edwin describió a un tigre que estaba siendo aplastado y asesinado por una anaconda cuando de hecho los tigres nunca ocurrieron en Sri Lanka. Yule y Frank Wall señalaron que la serpiente era de hecho una pitón y sugirieron un anai-kondra de origen tamil que significaba mata elefantes.

Un origen cingalés también fue sugerido por Donald Ferguson, quien señaló que la palabra Henakandaya (hena relámpago/grande y tallo/tronco kanda) fue usada en Sri Lanka para la pequeña serpiente látigo (Ahaetulla pulverulenta) y de alguna manera se aplicó mal a la pitón antes de que se crearan los mitos.

El nombre comúnmente utilizado para la anaconda en Brasil es sucuri, sucuriju o sucuriuba.

Documental sobre la Anaconda

Especies y otros usos del término “anaconda”.

Cualquier miembro del género Eunectes, un grupo de grandes serpientes acuáticas encontradas en Sudamérica:

  • Eunectes murinus, la anaconda verde – la especie más grande, encontrada al este de los Andes en Colombia, Venezuela, las Guayanas, Ecuador, Perú, Bolivia, Bolivia, Brasil y Trinidad y Tobago.
  • Eunectes notaeus, la anaconda amarilla – una especie pequeña, encontrada en el este de Bolivia, sur de Brasil, Paraguay y noreste de Argentina.
  • Eunectes deschauenseei, la anaconda de manchas oscuras – una especie rara, encontrada en el noreste de Brasil y en la Guayana Francesa costera.
  • Eunectes beniensis, la anaconda boliviana – la especie más recientemente definida, encontrada en los departamentos de Beni y Pando en Bolivia.
    La anaconda gigante, una serpiente mítica de enormes proporciones que se dice que se encuentra en América del Sur.
    Anteriormente el término se aplicaba de manera imprecisa, indicando cualquier serpiente grande que restringiera su presa, aunque este uso es ahora arcaico.

Que comen y como casan las Anacondas?

Todas las serpientes son carnívoros (comedores de carne). Las anacondas suelen cazar de noche. Las anacondas matan por constricción (apretando) la presa hasta que ya no puede respirar. A veces ahogan a la presa. Como todas las serpientes, se tragan la presa entera, primero la cabeza.

Las mandíbulas superiores e inferiores de la anaconda están unidas entre sí con ligamentos elásticos, que dejan que la serpiente se trague a los animales más anchos que ella. Las serpientes no mastican su comida, la digieren con ácidos bastante fuertes en el estómago de la serpiente.

Las anacondas comen cerdos, ciervos, caimanes (un tipo de cocodrilo), aves, peces, roedores (como el capibara y el agutí) y otros animales. Después de comer un animal grande, la anaconda no necesita alimento durante mucho tiempo y descansa durante semanas.

Los jóvenes (llamados recién nacidos) pueden cuidarse a sí mismos poco después del nacimiento, incluyendo la caza (pero están prácticamente indefensos contra los grandes depredadores). Se alimentan de pequeños roedores (como ratas y ratones), pajaritos, ranas y peces pequeños.

Como se reproducen las Anacondas?

Durante la primavera, las hembras dejan un rastro de olor o emiten un químico en el aire para atraer a los machos. Mientras que las hembras permanecen en más o menos el mismo lugar durante la temporada de apareamiento, los machos recorren grandes distancias para encontrar hembras. Los machos han sido observados sobresaliendo sus lenguas para captar los aromas femeninos, según el zoológico de San Diego.

Como la mayoría de sus vidas, el apareamiento de anaconda ocurre dentro o cerca del agua. Las anacondas forman bolas reproductoras, enjambres de serpientes gigantes en los que dos a 12 machos se enrollan alrededor de una hembra y luchan lentamente por la oportunidad de aparearse con ella.

Las bolas reproductoras pueden durar hasta cuatro semanas. Aunque los machos pueden ganar por fuerza, a veces la hembra -que es más grande y fuerte que los machos- elige a quien quiere. Las hembras pueden aparearse con varios machos durante la temporada.

Después del apareamiento, las hembras llevan sus embriones dentro de sus cuerpos mientras gesta durante siete meses. Durante este tiempo, las hembras no se alimentan, posiblemente porque la caza conlleva el riesgo de lesiones que podrían dañar a los bebés. Posiblemente porque llevar bebés requiere una inversión de energía, las anacondas verdes se aparean cada dos años o con menos frecuencia, según Rivas.

“Las anacondas son miembros acuáticos de la familia de las boa. Y, al igual que las boa constrictoras, dan a luz vivos “, dijo Heyborne. Dentro de la madre, los embriones se adhieren a un saco vitelino y se rodean de una membrana. Cuando es hora de que nazcan, son empujados a través de la cloaca. Nacen todavía en la membrana y deben romperla. Las madres no se preocupan por sus crías, que instintivamente saben cómo sobrevivir por sí solas.

Las hembras suelen tener alrededor de 29 bebés, aunque el número es menor para las anacondas más pequeñas y mayor para las más grandes, según Rivas.

Las anacondas alcanzan madurez s3xual entre los 3 y 4 años de edad, según ADW.

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