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Reptiles

Los reptiles son animales tetrápodos de la clase Reptilia, que incluyen tortugas marinas, cocodrilos, serpientes, anfisbénos, lagartos, tuataras y sus parientes extinguidos. El estudio de estas órdenes tradicionales de reptiles, históricamente combinadas con las de los anfibios modernos, se llama herpetología.

Debido a que algunos reptiles están más estrechamente relacionados con las aves que con otros reptiles (por ejemplo, los cocodrilos están más estrechamente relacionados con las aves que con los lagartos), los grupos tradicionales de “reptiles” listados anteriormente no constituyen un grupo (o clado) monofilítico.

Por esta razón, muchos científicos modernos prefieren considerar a los pájaros parte de Reptilia también, por lo tanto, haciendo de Reptilia una clase monofílica.

Los primeros proto-reptiles conocidos se originaron hace unos 312 millones de años durante el período carbonífero, habiendo evolucionado a partir de tetrápodos reptiliomorfos avanzados que se adaptaron cada vez más a la vida en tierra firme.

Algunos ejemplos tempranos incluyen el lagarto como Hylonomus y Casineria. Además de los reptiles vivos, hay muchos grupos diversos que ahora están extinguidos, en algunos casos debido a eventos de extinción masiva.

En particular, el evento de extinción Cretácico-Paleogénesis eliminó a los pterosaurios, plesiosaurios, ornitícos y saurópodos, así como a muchas especies de terópodos, incluyendo troodontides, dromaeosauríes, tiranosáuridos y abelisáuridos, junto con muchos cocodrilos y squamatos (e).g. mosasauridos).

Los reptiles modernos no aviares habitan todos los continentes a excepción de la Antártida. (Si las aves son clasificadas como reptiles, entonces todos los continentes están habitados.

Se reconocen varios subgrupos vivos: Testudinas (tortugas y tortugas), aproximadamente 400 especies; Rhynchocephalia (tuatara de Nueva Zelanda), 1 especie; Squamata (lagartijas, serpientes y lagartos gusanos), más de 9.600 especies; Crocodilia (crocodilia, gaviales, caimanes y lagartos), 25 especies; y Aves (aves), 10.000 especies.

Los reptiles son vertebrados tetrápodos, criaturas que tienen cuatro miembros o, como las serpientes, descienden de ancestros de cuatro miembros. A diferencia de los anfibios, los reptiles no tienen un estado larvario acuático.

La mayoría de los reptiles son ovíparos, aunque varias especies de pichones son vivíparos, al igual que algunos clades acuáticos extinguidos – el feto se desarrolla dentro de la madre, contenido en una placenta más que en una cáscara de huevo.

Como amniotas, los huevos de reptil están rodeados de membranas para su protección y transporte, que los adaptan a la reproducción en tierra firme. Muchas de las especies vivíparas alimentan a sus fetos a través de diversas formas de placenta análogas a las de los mamíferos, y algunas proporcionan el cuidado inicial de sus crías.

Los reptiles extensos varían en tamaño desde un geco diminuto, Sphaerodactylus ariasae, que puede crecer hasta 17 mm (0,7 pulgadas) hasta el cocodrilo de agua salada, Crocodylus porosus, que puede alcanzar 6 m (19,7 pies) de largo y pesar más de 1.000 kg (2.200 lb).

Clases de reptiles

Imagenes de los Reptiles mas exoticos del planeta

Historia de los Reptiles

En el siglo XVIII, los reptiles se agruparon con los anfibios desde el inicio de su clasificación. Linneo, que trabaja desde la Suecia pobre en especies, donde el víbora común y la serpiente de pasto se encuentran a menudo cazando en el agua, incluía a todos los reptiles y anfibios de la clase “III – Anfibios” en su Systema Naturæ.

Los términos “reptil” y “anfibio” eran en gran medida intercambiables, siendo preferidos por los franceses los términos “reptil” (desde repére latina,”reptil a reptil”).Josephus Nicolaus Nicolaus Laurenti fue el primero en utilizar formalmente el término “Reptilia” para una selección ampliada de reptiles y anfibios básicamente similar a la de Linneo, pero hoy en día los dos grupos siguen siendo comúnmente tratados bajo el mismo título que los herptiles.

No fue hasta principios del siglo XIX cuando se hizo evidente que los reptiles y anfibios son, de hecho, animales bastante diferentes, y Pierre André Latreille erigió la clase Batracia (1825) para estos últimos, dividiendo los tetrápodos en las cuatro clases familiares de reptiles, anfibios, aves y mamíferos.

El anatomista británico Thomas Henry Huxley popularizó la definición de Latreille y, junto con Richard Owen, expandió Reptilia para incluir los varios “monstruos antediluvianos”fósiles, incluyendo los dinosaurios y el dicinodon parecido a un mamífero (synapsidio) que él ayudó a describir.

Este no era el único esquema de clasificación posible: En las conferencias Hunterianas dictadas en el Royal College of Surgeons en 1863, Huxley agrupó a los vertebrados en mamíferos, sauroides y ictiodes (este último conteniendo los peces y anfibios). Posteriormente propuso los nombres de Sauropsida e Ichthyopsida para los dos últimos grupos.

En 1866, Haeckel demostró que los vertebrados podían dividirse basándose en sus estrategias reproductivas, y que los reptiles, aves y mamíferos estaban unidos por el huevo amniótico.

Los términos “Sauropsida” (“caras de lagarto”) y “Theropsida” (“caras de bestia”) fueron utilizados de nuevo en 1916 por E. S. Goodrich para distinguir entre lagartijas, aves y sus parientes por un lado (Sauropsida) y mamíferos y sus parientes extinguidos (Theropsida) por el otro.

Goodrich apoyó esta división por la naturaleza de los corazones y vasos sanguíneos en cada grupo, y otras características, como la estructura del cerebro anterior. Según Goodrich, ambos linajes evolucionaron a partir de un grupo de tallos anterior, Protosauria (“primeras lagartijas”) en el que incluía algunos animales hoy considerados como anfibios similares a los reptiles, así como reptiles primitivos.

En 1956, D. M. S. Watson observó que los dos primeros grupos divergían muy temprano en la historia reptiliana, así que dividió la Protosauria de Goodrich entre ellos. También reinterpretó Sauropsida y Theropsida para excluir aves y mamíferos, respectivamente.

Así pues, su Sauropsida incluía Procolofonia, Eosuchia, Millerosauria, Chelonia (tortugas), Squamata (lagartijas y serpientes), Rhynchocephalia, Crocodilia,”thecodonts” (arcosauria basal parafilética), dinosaurios no aviares, pterosaurios, ictiosaurios y sauropterigiosos.

A finales del siglo XIX, se ofrecieron varias definiciones de Reptilia. Los rasgos enumerados por Lydekker en 1896, por ejemplo, incluyen un solo cóndilo occipital, una articulación mandibular formada por el cuadrado y los huesos articulares, y ciertas características de las vértebras. Los animales señalados por estas formulaciones, las amniotas distintas de los mamíferos y las aves, son aún hoy en día los considerados reptiles.

La división sinápida/sauropside complementó otro enfoque, uno que dividía a los reptiles en cuatro subclases según el número y la posición de las fenestrae temporales, aberturas en los lados del cráneo detrás de los ojos. Esta clasificación fue iniciada por Henry Fairfield Osborn y elaborada y popularizada por la clásica paleontología de los vertebrados de Romer. Esas cuatro subclases eran:

  • Anapsida – no fenestrae – cotylosaurios y chelonia (tortugas y parientes)”.
  • Synapsida – una fenestra baja – pelicosaurios y terapeutas (los “reptiles parecidos a mamíferos”)
  • Euryapsida -una fenestra alta (sobre el postorbital y escuálido) – protorosaurios (pequeños reptiles de tipo lagarto temprano) y los saropteriptérigos marinos y ictiosaurios, este último llamado Parapsida en la obra de Osborn.
  • Diapsida – dos fenestrae – la mayoría de los reptiles, incluyendo lagartijas, serpientes, cocodrilos, dinosaurios y pterosaurios.

La composición de Euryapsida era incierta. A veces se consideraba que los Ictiosaurios habían surgido independientemente de los otros eurióforos, y se les daba el nombre más antiguo de Parapsida.

Más tarde, Parapsida fue descartado como grupo en su mayor parte (ichtiosaurio clasificado como inciertae sedis o con Euryapsida). Sin embargo, cuatro (o tres si Euryapsida se fusiona en Diapsida) subclases permanecieron más o menos universales para el trabajo no especializado a lo largo del siglo XX.

Los investigadores recientes lo han abandonado en gran medida: en particular, se ha descubierto que la afección anápide ocurre de manera tan variable entre grupos no relacionados que no se considera ahora una distinción útil.

Filogenética y definición moderna

A principios del siglo XXI, los paleontólogos de vertebrados comenzaron a adoptar la taxonomía filogenética, en la que todos los grupos se definen de tal manera que son monofilíticos; es decir, los grupos incluyen a todos los descendientes de un antepasado en particular.

Los reptiles definidos históricamente son parafilíticos, ya que excluyen tanto a las aves como a los mamíferos. Estos, respectivamente, evolucionaron a partir de dinosaurios y de terapias tempranas, ambos tradicionalmente llamados reptiles. Las aves están más estrechamente relacionadas con los cocodrilos que estos últimos con el resto de los reptiles existentes. escribió Colin Tudge:

Los mamíferos son un clade, y por lo tanto los vestidores están felices de reconocer el taxón tradicional Mammalia; y las aves, también, son un clade, universalmente atribuido al taxón formal Aves.

Mammalia y Aves son, de hecho, subclades dentro del gran clado de los Amniota. Pero la clase tradicional Reptilia no es un clade. Es sólo una sección del clade Amniota: la sección que queda después de que los Mamíferos y las Aves hayan sido arrancados. No puede ser definido por sinapomorfias, como es el camino correcto.

En cambio, se define por una combinación de los rasgos que tiene y los rasgos que le faltan: los reptiles son las amnias que carecen de pelo o plumas. En el mejor de los casos, sugieren los vestidores, podríamos decir que los Reptilia tradicionales son “amniotas no aviares, no mamíferos”.

A pesar de las primeras propuestas para sustituir la Reptilia parafilética por una Sauropsida monofilítica, que incluye a las aves, ese término nunca fue adoptado ampliamente o, cuando lo fue, no se aplicó de manera consistente. Cuando se usaba Sauropsida, a menudo tenía el mismo contenido o incluso la misma definición que Reptilia.

En 1988, Jacques Gauthier propuso una definición vestidista de Reptilia como un grupo coronario monofilítico basado en nódulos que contenía tortugas, lagartos y serpientes, cocodrilos y aves, su ancestro común y todos sus descendientes. Debido a que la relación real de las tortugas con otros reptiles aún no se entendía bien en ese momento, la definición de Gauthier llegó a considerarse inadecuada.

Una variedad de otras definiciones fueron propuestas por otros científicos en los años posteriores al documento de Gauthier. La primera de estas nuevas definiciones, que intentaba adherirse a los estándares del PhyloCode, fue publicada por Modesto y Anderson en 2004.

Modesto y Anderson revisaron las muchas definiciones anteriores y propusieron una definición modificada, que pretendían conservar la mayor parte del contenido tradicional del grupo, manteniéndolo estable y monofílico. Definieron a Reptilia como todas las amniotas más cercanas a Lacerta agilis y Crocodylus niloticus que a Homo sapiens.

Esta definición basada en el tallo es equivalente a la definición más común de Sauropsida, que Modesto y Anderson sinonimizaron con Reptilia, ya que esta última es más conocida y utilizada.

Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las definiciones anteriores de Reptilia, la definición de Modesto y Anderson incluye a las aves, ya que están dentro del clade que incluye tanto lagartos como cocodrilos.

Taxonomía de los Reptiles

Clasificación al nivel de orden de los reptiles, después de Benton, 2014.

  • Clase Reptilia
  • Subclase Parareptilia
  • Orden Pareiasauromorpha
  • Subclase Eureptilia
  • Infraclass Diapsida
  • Orden Younginiformes
  • Neodiapsida Infraclass
  • Orden Testudinata (tortugas)
  • Infraclass Lepidosauromorpha
  • Infrasubclase Sin nombre
  • Infraclass Ichthyosauria
  • Orden Thalattosauria
  • Superorden Lepidosauriformes
  • Ordene Rhynchocephalia (tuatara)
  • Encargar Squamata (lagartijas y serpientes)
  • Infrasubclase Sauropterygia
  • Orden Placodontia
  • Orden Eosauropterygia
  • Orden Plesiosauria
  • Mystriosuchus, un fitosaurio.
  • Infraclass Archosauromorpha
  • Orden Rhynchosauria
  • Orden Protorosauria
  • Orden Phytosauria
  • División Archosauriformes
  • Subdivisión Archosauria
  • Superorden Cocodriloomorfa
  • Pedir Cocodrilos
  • Infradivisión Avemetatarsalia
  • Infrasubdivisión Ornithodira
  • Orden Pterosauria
  • Superorden Dinosauria
  • Orden Saurischia (incl. Clade Aves)
  • Orden Ornithischia

Filogenia de los Reptiles

El cladograma presentado aquí ilustra el “árbol genealógico” de los reptiles, y sigue una versión simplificada de las relaciones encontradas por M. S. Lee, en 2013.

Todos los estudios genéticos han corroborado la hipótesis de que las tortugas son diapsidas; algunas han colocado a las tortugas dentro de archosauriformes, aunque unas pocas han recuperado a las tortugas como lepidosauriformes. El siguiente cladograma utilizó una combinación de datos genéticos (moleculares) y fósiles (morfológicos) para obtener sus resultados.

Reptiles
Arbol genealógico de los Reptiles
Reptiles
Arbol genealógico

La posición de las tortugas

La colocación de tortugas ha sido históricamente muy variable. Clásicamente, se consideraba que las tortugas estaban relacionadas con los reptiles primitivos de la anápide.

El trabajo molecular generalmente ha colocado a las tortugas dentro de los diapsidos. Hasta ahora tres genomas de tortuga han sido secuenciados. Los resultados colocan a las tortugas como un clado hermano de los archosaurios, el grupo que incluye cocodrilos, dinosaurios y aves.

Historia evolutiva de los Reptiles

Origen de los reptiles

Escena mesozoica que muestra la megafauna reptiliana típica: dinosaurios como Europasaurus holgeri, iguanodonts y Archaeopteryx lithographica encaramados en el tronco del árbol en primer plano.

El origen de los reptiles se remonta a 310-320 millones de años atrás, en los pantanos humeantes del período Carbonífero tardío, cuando los primeros reptiles evolucionaron de reptiliomorfos avanzados.

El animal más antiguo conocido que puede haber sido un amniote es Casineria (aunque puede haber sido un temnospondyl). Una serie de huellas de los estratos fósiles de Nueva Escocia fechadas a 315 Ma muestran los típicos dedos de los pies de reptil y huellas de escamas.

Estas huellas se atribuyen a Hylonomus, el reptil más antiguo e incuestionable conocido. Era un animal pequeño, parecido a una lagartija, de unos 20 a 30 centímetros de largo, con numerosos dientes afilados que indicaban una dieta insectívora.

Otros ejemplos incluyen Westlothiana (por el momento considerado un reptiliomorfo en vez de un verdadero amniota) y Paleothyris, ambos de constitución similar y presumiblemente hábito similar.

Reptiles
Escena mesozoica que muestra la típica megafauna reptiliana

Levantamiento de los Reptiles

Las amniotas más tempranas, incluyendo los reptiles de tallo (aquellas amniotas más cercanas a los reptiles modernos que a los mamíferos), fueron en gran parte eclipsadas por los teteros de tallo más grandes, como el Cochleosaurio, y permanecieron como una pequeña parte discreta de la fauna hasta el colapso del bosque lluvioso carbonífero.

Este colapso repentino afectó a varios grupos grandes. Los tetrápodos primitivos estaban particularmente devastados, mientras que los reptiles de tallo se desarrollaban mejor, adaptándose ecológicamente a las condiciones más secas que siguieron.

Los tetrápodos primitivos, como los anfibios modernos, necesitan volver al agua para poner huevos; en contraste, las amniotas, como los reptiles modernos – cuyos huevos poseen una cáscara que les permite ser puestos en tierra – se adaptaron mejor a las nuevas condiciones.

Las amniotas adquirieron nuevos nichos a un ritmo más rápido que antes del colapso y a un ritmo mucho más rápido que los tetrápodos primitivos. Adquirieron nuevas estrategias de alimentación que incluían herbívoro y carnívoro, antes sólo habían sido insectívoros y piscívoros.

A partir de ese momento, los reptiles dominaron las comunidades y tuvieron una mayor diversidad que los tetrápodos primitivos, sentando las bases para el Mesozoico (conocido como la Edad de los Reptiles). Uno de los más conocidos es Mesosaurus, un género del Permian temprano que había regresado al agua, alimentándose de peces.

Anapsids, sinapsids, diapsids, y sauropsids

Reptiles
Cráneo de Reptiles

Tradicionalmente se suponía que los primeros reptiles conservaban un cráneo de anapsidio heredado de sus antepasados.

Este tipo de cráneo tiene un techo de cráneo con sólo agujeros para las fosas nasales, los ojos y un ojo pineal. Los descubrimientos de aberturas parecidas a las sinapsis en el techo del cráneo de los cráneos de varios miembros de Parareptilia (el clade que contiene la mayoría de las amnias tradicionalmente denominadas “anápides”), incluyendo lanosuchoides, moleretos, bolosauridos, algunos níceroleterótidos, algunos procolofonoides y al menos algunos mesosaurios, la hicieron más ambigua y por lo menos algunos mesosaurios.

Estos animales se denominan tradicionalmente “anápidos”, y forman una población básica parafilética de la que evolucionaron otros grupos. Poco después de la aparición de las primeras amniotas, un linaje llamado Synapsida se separó; este grupo se caracterizó por una abertura temporal en el cráneo detrás de cada ojo para dar espacio para que el músculo mandibular se mueva.

Éstas son las “amnias parecidas a mamíferos”, o mamíferos-madre, que más tarde dieron origen a los verdaderos mamíferos. Poco después, otro grupo desarrolló un rasgo similar, esta vez con una doble abertura detrás de cada ojo, dándoles el nombre de Diapsida (“dos arcos”).

La función de los agujeros en estos grupos era aligerar el cráneo y dar espacio para que los músculos de la mandíbula se movieran, permitiendo una mordida más potente.

Tradicionalmente se ha creído que las tortugas sobreviven a los parareptiles, en base a su estructura craneal anápide, que se suponía que era un rasgo primitivo.

La justificación de esta clasificación ha sido discutida, con algunos argumentando que las tortugas son los diapsidos que desarrollaron cráneos de anápides para mejorar su armadura.

Estudios filogenéticos morfológicos posteriores con esto en mente colocaron a las tortugas firmemente dentro de Diapsida. Todos los estudios moleculares han confirmado fuertemente la colocación de tortugas dentro de los diapsidos, más comúnmente como grupo hermano de los archosaurios existentes.

Reptiles de Permian

Con el cierre del Carbonífero, las amniotas se convirtieron en la fauna tetrápoda dominante. Mientras que los reptiliomorfos terrestres primitivos todavía existían, las amnias sinápides evolucionaron la primera megafauna verdaderamente terrestre (animales gigantes) en forma de pelicosaurios, como Edafosaurio y el carnívoro Dimetrodon.

En el período medio del Perú, el clima se tornó más seco, lo que produjo un cambio de fauna: los pelicosarios fueron reemplazados por los terapeutas.

Los parareptiles, cuyos inmensos techos de cráneo no tenían agujeros postorbitales, continuaron y florecieron por todo el Pérmico. Los pareiasaurian parareptiles alcanzaron proporciones gigantescas en el Pérmico tardío, desapareciendo al final del período (las tortugas posiblemente sobrevivientes).

A principios de la época, los reptiles modernos, o reptiles de grupo de coronas, evolucionaron y se dividieron en dos linajes principales: el Archosauromorpha (los antepasados de las tortugas, cocodrilos y dinosaurios) y el Lepidosauromorpha (predecesores de los lagartos y tuataras modernos). Ambos grupos permanecieron como lagartijas y relativamente pequeños y discretos durante el período del Pérmico.

Reptiles mesozoicos

El cierre del Permian vio la mayor extinción masiva conocida (ver el evento de extinción Permian-Triásico), un evento prolongado por la combinación de dos o más pulsos de extinción distintos.

La mayor parte de la anterior megafauna para-eptil y sinápide desapareció, siendo reemplazada por los verdaderos reptiles, en particular los archiosauromorfos. Estas se caracterizaban por sus patas traseras alargadas y una postura erguida, las primeras formas se parecían a los cocodrilos de patas largas.

Los archosaurios se convirtieron en el grupo dominante durante el período Triásico, aunque pasaron 30 millones de años antes de que su diversidad fuera tan grande como los animales que vivían en el Permian. Los archosaurios se convirtieron en los famosos dinosaurios y pterosaurios, así como en los antepasados de los cocodrilos.

Dado que los reptiles, primero rauisuchianos y luego dinosaurios, dominaron la era mesozoica, el intervalo es popularmente conocido como la “Edad de los Reptiles”. Los dinosaurios también desarrollaron formas más pequeñas, incluyendo los terópodos más pequeños portadores de plumas. En el período cretácico, estos dieron origen a las primeras aves verdaderas.

El grupo hermano de Archosauromorpha es Lepidosauromorpha, que contiene lagartijas y tuataras, así como sus parientes fósiles. Lepidosauromorpha contenía al menos un grupo importante de reptiles marinos mesozoicos: los mosasaurios, que vivían durante el período cretácico.

La colocación filogenética de otros grupos principales de reptiles marinos fósiles -los ictiopterterigiosos (incluidos los ictiosaurios) y los sauropteriólogos, que evolucionaron en el Triásico- es más controvertida.

Diferentes autores relacionaron estos grupos ya sea con lepidosauromorfos o con archosauromorfos, y también se argumentó que los ictiopterigiosos eran pápidos que no pertenecían al clade menos inclusivo que contenía lepidosauromorfos y archosauromorfos.

Reptiles cenozoicos

El cierre del período cretácico vio la desaparición de la megafauna reptiliana de la era mesozoica (véase el evento de extinción del Cretácico-Paleógeno). De los grandes reptiles marinos, sólo quedaban tortugas marinas; y de los grandes reptiles no marinos, sólo sobrevivieron a la extinción los cocodrilos semiacuáticos y coristórdicos ampliamente similares, que se extinguieron en el Mioceno.

De los grandes dinosaurios que dominaban el Mesozoico, sólo sobrevivieron los pequeños picos. Este dramático patrón de extinción al final del Mesozoico condujo al Cenozoico.

Mamíferos y aves llenaron los nichos vacíos dejados atrás por la megafauna reptiliana y, mientras la diversificación de reptiles se ralentizaba, la diversificación de aves y mamíferos dio un giro exponencial. Sin embargo, los reptiles seguían siendo componentes importantes de la megafauna, especialmente en forma de tortugas gigantes.

Tras la extinción de la mayoría de las líneas de archosaurio y reptiles marinos al final del Cretácico, la diversificación de los reptiles continuó a lo largo del Cenozoico.

Los squamates recibieron un golpe masivo durante el evento KT, recuperándose sólo diez millones de años después, pero se sometieron a un gran evento de radiación una vez que se recuperaron, y hoy en día los squamates constituyen la mayoría de los reptiles vivos (> 95%). Se conocen aproximadamente 10.000 especies existentes de reptiles tradicionales, y las aves añaden unas 10.000 especies más, casi el doble del número de mamíferos, representadas por unas 5.700 especies vivas (excluidas las especies domesticadas).

Morfología y fisiología de los Reptiles

Circulación

Reptiles
Imagen termográfica de lagartos

Todos los pichones y tortugas tienen un corazón de tres cámaras que consiste en dos aurículas, un ventrículo con división variable y dos aortas que conducen a la circulación sistémica.

El grado de mezcla de sangre oxigenada y desoxigenada en el corazón de tres cámaras varía según la especie y el estado fisiológico. Bajo diferentes condiciones, la sangre desoxigenada puede ser devuelta al cuerpo o la sangre oxigenada puede ser devuelta a los pulmones.

Esta variación en el flujo sanguíneo se ha planteado como hipótesis para permitir una termorregulación más eficaz y unos tiempos de inmersión más largos para las especies acuáticas, pero no se ha demostrado que sea una ventaja para la aptitud física.

Reptiles
Corazón de Iguana en disección

Por ejemplo, los corazones Iguana, al igual que la mayoría de los corazones escuadrados, están compuestos de tres cámaras con dos aorta y un ventrículo, músculos involuntarios cardíacos.

Las principales estructuras del corazón son el seno venoso, el marcapasos, la aurícula izquierda, el atrio auricular derecho, la válvula auriculoventricular, el cavum venosum, el cavum arteriosum, el cavum pulmonale, la cresta muscular, la cresta ventricular, las venas pulmonares y los arcos aórticos emparejados.

Algunas especies de escuadrones (p. ej., pitones y lagartijas monitores) tienen corazones de tres cámaras que se convierten funcionalmente en corazones de cuatro cámaras durante la contracción. Esto es posible gracias a una cresta muscular que subdivide el ventrículo durante la diástole ventricular y lo divide completamente durante la sístole ventricular.

Debido a esta cresta, algunos de estos squamates son capaces de producir diferenciales de presión ventricular que son equivalentes a los observados en los corazones de mamíferos y aves.

Los cocodrilos tienen un corazón anatómico de cuatro cámaras, similar a los pájaros, pero también tienen dos aortas sistémicas y por lo tanto son capaces de evitar su circulación pulmonar.

Como es el metabolismo de los Reptiles

Producción sostenida de energía (julios) de un reptil típico versus un mamífero de tamaño similar en función de la temperatura corporal central. El mamífero tiene un pico de producción mucho más alto, pero sólo puede funcionar en un rango muy estrecho de temperatura corporal.

Los reptiles modernos no aviares exhiben alguna forma de sangre fría (es decir, una mezcla de poikilotermia, ectotermia y bradimetabolismo) de manera que tienen medios fisiológicos limitados para mantener la temperatura corporal constante y a menudo dependen de fuentes externas de calor.

Debido a una temperatura central menos estable que la de las aves y los mamíferos, la bioquímica reptiliana requiere enzimas capaces de mantener la eficacia a una mayor gama de temperaturas que en el caso de los animales de sangre caliente.

La gama óptima de temperaturas corporales varía con las especies, pero es típicamente inferior a la de los animales de sangre caliente; para muchos lagartos, cae en el rango de 24°-35 °C (75°-95 °F), mientras que las especies extremas adaptadas al calor, como la iguana del desierto estadounidense

Dipsosaurus dorsalis, pueden tener temperaturas fisiológicas óptimas en el rango de los mamíferos, entre 35° y 40 °C (95° y 104 °F). Mientras que la temperatura óptima se encuentra a menudo cuando el animal está activo, el metabolismo basal bajo hace que la temperatura corporal descienda rápidamente cuando el animal está inactivo.

Como en todos los animales, la acción muscular reptiliana produce calor. En los reptiles grandes, como las tortugas baula, la baja relación superficie-volumen permite que este calor producido metabólicamente mantenga a los animales más calientes que su ambiente, aunque no tengan un metabolismo de sangre caliente.

Esta forma de homeothermy se llama gigantotermia; se ha sugerido que ha sido común en dinosaurios grandes y otros reptiles extintos de cuerpo grande.

El beneficio de un metabolismo en reposo bajo es que requiere mucho menos combustible para mantener las funciones corporales. Usando variaciones de temperatura en su entorno, o permaneciendo fríos cuando no necesitan moverse, los reptiles pueden ahorrar cantidades considerables de energía en comparación con animales endotérmicos del mismo tamaño.

Un cocodrilo necesita de una décima a una quinta parte de los alimentos necesarios para un león del mismo peso y puede vivir medio año sin comer. Las menores necesidades de alimentos y los metabolismos adaptativos permiten a los reptiles dominar la vida animal en regiones donde la disponibilidad calórica neta es demasiado baja para mantener mamíferos y aves de gran cuerpo.

Generalmente se asume que los reptiles son incapaces de producir la alta producción sostenida de energía necesaria para las persecuciones a larga distancia o para volar.

Una mayor capacidad energética podría haber sido responsable de la evolución de la sangre caliente en aves y mamíferos. Sin embargo, la investigación de las correlaciones entre la capacidad activa y la termofisiología muestra una relación débil.

La mayoría de los reptiles existentes son carnívoros con una estrategia de alimentarse sentados y esperando; no está claro si los reptiles tienen sangre fría debido a su ecología. Estudios energéticos en algunos reptiles han mostrado capacidades activas iguales o mayores que los animales de sangre caliente de tamaño similar.

Sistema respiratorio

Todos los reptiles respiran con pulmones. Las tortugas acuáticas han desarrollado una piel más permeable, y algunas especies han modificado su cloaca para aumentar el área de intercambio de gases. Incluso con estas adaptaciones, la respiración nunca se logra completamente sin pulmones.

La ventilación pulmonar se realiza de manera diferente en cada grupo principal de reptiles. En los escamosos, los pulmones son ventilados casi exclusivamente por la musculatura axial.

Esta es también la misma musculatura que se usa durante la locomoción. Debido a esta restricción, la mayoría de los ocupantes se ven obligados a contener la respiración durante las carreras intensas.

Algunos, sin embargo, han encontrado una manera de evitarlo. Los varaníes, y algunas otras especies de lagartijas, utilizan el bombeo bucal como complemento a su “respiración axial”normal.

Esto permite a los animales llenar completamente sus pulmones durante la locomoción intensa, y así permanecer aeróbicamente activos durante mucho tiempo.

Se sabe que los lagartos de Tegu poseen un proto-diafragma que separa la cavidad pulmonar de la cavidad visceral. Aunque en realidad no es capaz de moverse, permite una mayor inflación pulmonar, al eliminar el peso de las vísceras de los pulmones.

Los cocodrilos en realidad tienen un diafragma muscular que es análogo al de los mamíferos. La diferencia es que los músculos del diafragma de cocodrilo tiran del pubis (parte de la pelvis, que es móvil en los cocodrilos) hacia atrás, lo que reduce el hígado, liberando espacio para que los pulmones se expandan.

Este tipo de montaje diafragmático se conoce como “pistón hepático”. Los bronquios de las vías respiratorias forman varias cámaras tubulares dobles dentro de cada pulmón. Al inhalar y exhalar, el aire se mueve a través de las vías respiratorias en la misma dirección, creando así un flujo de aire unidireccional a través de los pulmones. Un sistema similar se encuentra en aves, lagartijas y iguanas.

La mayoría de los reptiles carecen de un paladar secundario, lo que significa que deben contener la respiración mientras tragan. Los cocodrilos han desarrollado un paladar secundario óseo que les permite continuar respirando mientras permanecen sumergidos (y protegen sus cerebros contra el daño causado por las presas que luchan).

Skinks (familia Scincidae) también han evolucionado un paladar secundario óseo, en diversos grados. Las serpientes tomaron un enfoque diferente y extendieron su tráquea. Su extensión traqueal sobresale como una paja carnosa, y permite a estos animales tragar grandes presas sin sufrir asfixia.

Tortugas y tortugas marinas

Reptiles
Tortuga tomando aire

La forma en que las tortugas y tortugas respiran ha sido objeto de muchos estudios. Hasta la fecha, sólo unas pocas especies han sido estudiadas lo suficientemente a fondo como para hacerse una idea de cómo respiran esas tortugas. Los variados resultados indican que las tortugas y tortugas han encontrado una variedad de soluciones a este problema.

La dificultad es que la mayoría de los caparazones de las tortugas son rígidos y no permiten el tipo de expansión y contracción que otras amnias usan para ventilar sus pulmones.

Algunas tortugas, como la concha india (Lissemys punctata), tienen una hoja de músculo que envuelve los pulmones. Cuando se contrae, la tortuga puede exhalar.

Cuando está en reposo, la tortuga puede retraer las extremidades en la cavidad del cuerpo y expulsar el aire de los pulmones. Cuando la tortuga alarga sus extremidades, la presión dentro de los pulmones se reduce, y la tortuga puede aspirar aire.

Los pulmones de las tortugas están adheridos al interior de la parte superior del caparazón, y la parte inferior de los pulmones (a través del tejido conectivo) al resto de las vísceras.

Mediante el uso de una serie de músculos especiales (equivalentes aproximadamente a un diafragma), las tortugas son capaces de empujar sus vísceras hacia arriba y hacia abajo, lo que resulta en una respiración efectiva, ya que muchos de estos músculos tienen puntos de unión junto con sus extremidades delanteras (de hecho, muchos de los músculos se expanden en los bolsillos de las extremidades durante la contracción).

La respiración durante la locomoción ha sido estudiada en tres especies, y muestran diferentes patrones. Las hembras adultas adultas de tortuga marina verde no respiran mientras muleta a lo largo de sus playas de anidación.

Aguantan la respiración durante la locomoción terrestre y respiran mientras descansan. Las tortugas de caja norteamericanas respiran continuamente durante la locomoción, y el ciclo de ventilación no está coordinado con los movimientos de las extremidades. Esto se debe a que usan sus músculos abdominales para respirar durante la locomoción.

La última especie que se ha estudiado es el patín de orejas rojas, que también respira durante la locomoción, pero toma respiraciones más pequeñas durante la locomoción que durante las pequeñas pausas entre los ataques locomotores, lo que indica que puede haber interferencias mecánicas entre los movimientos de las extremidades y el aparato respiratorio. También se ha observado que las tortugas caja respiran mientras están completamente selladas dentro de sus caparazones.

Piel de los Reptiles

Reptiles
Piel de lagarto de arena parasitada

La piel del reptil está cubierta de una epidermis córnea, lo que la hace hermética y permite a los reptiles vivir en tierra firme, en contraste con los anfibios.

En comparación con la piel de mamíferos, la de los reptiles es más bien delgada y carece de la gruesa capa dérmica que produce el cuero en los mamíferos.

Las partes expuestas de los reptiles están protegidas por escamas o escudos, a veces con una base ósea, formando una armadura. En los lepidosaurios, como lagartijas y serpientes, toda la piel se cubre con escamas epidérmicas superpuestas.

Antes se pensaba que estas escalas eran típicas de la clase Reptilia como un todo, pero ahora se sabe que ocurren sólo en lepidosaurianos. Las escamas encontradas en tortugas y cocodrilos son de origen dérmico, en lugar de epidérmico, y se denominan correctamente escudos. En las tortugas, el cuerpo se esconde dentro de un caparazón duro compuesto por escudos fusionados.

Al carecer de una dermis gruesa, el cuero reptil no es tan fuerte como el cuero de mamífero. Se utiliza en artículos de cuero con fines decorativos para zapatos, cinturones y bolsos de mano, especialmente para la piel de cocodrilo.

Derramamiento. Los reptiles derraman su piel a través de un proceso llamado ecdysis que ocurre continuamente a lo largo de su vida. En particular, los reptiles más jóvenes tienden a despojarse una vez cada 5-6 semanas, mientras que los adultos lo hacen 3-4 veces al año.

Los reptiles más jóvenes pierden más por su rápido crecimiento. Una vez que el tamaño completo, la frecuencia de vertido disminuye drásticamente. El proceso de ecdysis implica formar una nueva capa de piel debajo de la anterior.

Las enzimas proteolíticas y el líquido linfático se segregan entre las capas viejas y nuevas de la piel. Consecuentemente, esto levanta la piel vieja de la piel nueva permitiendo que el vertido ocurra. Las serpientes se desprenderán de la cabeza a la cola mientras que las lagartijas verterán en un “patrón irregular”.

La disecdisis, una enfermedad de la piel común en serpientes y lagartijas, ocurrirá cuando la ecdisis, o muda, falla. Existen numerosas razones por las que el vertido falla y puede estar relacionado con una humedad y temperatura inadecuadas, deficiencias nutricionales, deshidratación y lesiones traumáticas.

Las deficiencias nutricionales disminuyen las enzimas proteolíticas mientras que la deshidratación reduce los líquidos linfáticos para separar las capas de la piel. Las lesiones traumáticas, por otra parte, forman cicatrices que no permitirán que se formen nuevas escamas y que interrumpan el proceso de ecdysis.

Como excretan los Reptiles?

La excreción es realizada principalmente por dos riñones pequeños. En los diapsidos, el ácido úrico es el principal producto de desecho nitrogenado; las tortugas, como los mamíferos, excretan principalmente urea.

A diferencia de los riñones de los mamíferos y las aves, los riñones de los reptiles son incapaces de producir orina líquida más concentrada que el líquido corporal. Esto se debe a que carecen de una estructura especializada llamada bucle de Henle, que está presente en las nefronas de aves y mamíferos.

Debido a esto, muchos reptiles usan el colon para ayudar en la reabsorción del agua. Algunos también pueden tomar agua almacenada en la vejiga. El exceso de sales también es excretado por las glándulas salinas nasales y lingual en algunos reptiles.

Como es la digestión en los Reptiles

La mayoría de los reptiles son insectívoros o carnívoros y tienen tractos digestivos simples y comparativamente cortos debido a que la carne es bastante fácil de descomponer y digerir.

La digestión es más lenta que en los mamíferos, reflejando su metabolismo en reposo más bajo y su incapacidad para dividir y masticar sus alimentos. Su metabolismo poikilotherm tiene un consumo de energía muy bajo, lo que permite a los reptiles grandes como cocodrilos y grandes constrictoras vivir de una sola comida grande durante meses, digiriéndola lentamente.

Mientras que los reptiles modernos son predominantemente carnívoros, durante la historia temprana de los reptiles varios grupos produjeron algunas megafaunas herbívoras: en el Paleozoico, los pareiasaurios; y en el Mesozoico varias líneas de dinosaurios.

Hoy en día, las tortugas son el único grupo de reptiles predominantemente herbívoros, pero varias líneas de agamas e iguanas han evolucionado para vivir total o parcialmente en las plantas.

Los reptiles herbívoros se enfrentan a los mismos problemas de masticación que los mamíferos herbívoros pero, al carecer de los dientes complejos de los mamíferos, muchas especies tragan piedras y guijarros (llamados gastrolitos) para ayudar en la digestión: Las rocas se lavan alrededor en el estómago, ayudando a moler la materia vegetal.

Se ha encontrado que los gastrólitos fósiles se han asociado tanto con ornitópodos como con saurópodos, aunque se discute si realmente funcionaron como molino gástrico en este último.

Los cocodrilos de agua salada también utilizan gastrólitos como lastre, estabilizándolos en el agua o ayudándoles a bucear. Se ha sugerido una función dual como balasto estabilizador y auxiliar de digestión para los gastríticos encontrados en los plesiosaurios.

Como funcionan los Nervios de los Reptiles?

El sistema nervioso reptiliano contiene la misma parte básica del cerebro de los anfibios, pero el cerebro del reptil y el cerebelo son ligeramente más grandes.

La mayoría de los órganos sensoriales típicos están bien desarrollados con ciertas excepciones, sobre todo la falta de orejas externas de la serpiente (los oídos medios e internos están presentes). Hay doce pares de nervios craneales. Debido a su corta cóclea, los reptiles usan sintonía eléctrica para expandir su rango de frecuencias audibles.

Son inteligentes los Reptiles?

Los reptiles son generalmente considerados menos inteligentes que los mamíferos y las aves. El tamaño de su cerebro en relación con su cuerpo es mucho menor que el de los mamíferos, siendo el cociente de encefalización aproximadamente una décima parte del de los mamíferos, aunque los reptiles más grandes pueden mostrar un desarrollo cerebral más complejo.

Los cocodrilos tienen cerebros relativamente más grandes y muestran una estructura social bastante compleja. Incluso se sabe que el dragón de Komodo juega, al igual que las tortugas, que también se consideran criaturas sociales, y a veces cambian entre la monogamia y la promiscuidad en su comportamiento s3xual.Un estudio halló que las tortugas de madera eran mejores que las ratas blancas en aprender a navegar laberintos.

Como es la visión del Reptil?

La mayoría de los reptiles son animales diurnos. La visión se adapta típicamente a las condiciones de luz diurna, con visión de color y una percepción de profundidad visual más avanzada que en los anfibios y la mayoría de los mamíferos. En algunas especies, como las serpientes ciegas, la visión se reduce.

Algunas serpientes tienen conjuntos adicionales de órganos visuales (en el sentido más amplio de la palabra) en forma de hoyos sensibles a la radiación infrarroja (calor).

Tales fosas sensibles al calor están particularmente bien desarrolladas en las víboras de foso, pero también se encuentran en boas y pitones. Estas fosas permiten a las serpientes sentir el calor corporal de aves y mamíferos, permitiendo a los víboras cazar roedores en la oscuridad.

Como se Reproducción los Reptiles?

Los reptiles generalmente se reproducen s3xualmente, aunque algunos son capaces de reproducirse as3xualmente. Toda la actividad reproductiva ocurre a través de la cloaca, la única salida/entrada en la base de la cola donde también se eliminan los desechos.

La mayoría de los reptiles tienen órganos copulatorios, que generalmente se retraen o invierten y almacenan dentro del cuerpo. En tortugas y cocodrilos, el macho tiene un solo pene mediano, mientras que los squamates, incluyendo serpientes y lagartijas, poseen un par de hemipenes, de los cuales sólo uno se usa típicamente en cada sesión.

Tuatara, sin embargo, carece de órganos copulatorios, por lo que el macho y la hembra simplemente presionan sus cloacas juntos a medida que el macho descarga los espermatozoides.

La mayoría de los reptiles ponen huevos amnióticos cubiertos con cáscaras de cuero o calcáreas. Un amnión, un corión y un alantois están presentes durante la vida embrionaria.

Reptiles
Diagrama de un huevo de cocodrilo

La cáscara de huevo (1) protege al embrión de cocodrilo (11) y evita que se seque, pero es flexible para permitir el intercambio de gas. El corion (6) ayuda en el intercambio de gas entre el interior y el exterior del huevo. Permite que el dióxido de carbono salga del huevo y el gas oxigeno entre en el huevo.

La albúmina (9) protege aún más al embrión y sirve como reservorio de agua y proteínas. La alantois (8) es un saco que recoge los residuos metabólicos producidos por el embrión. El saco amniótico (10) contiene líquido amniótico (12) que protege y amortigua el embrión. El amnión (5) ayuda a la osmorregulación y sirve como depósito de agua salada.

El saco vitelino (2) que rodea a la yema (3) contiene nutrientes ricos en proteínas y grasas que son absorbidos por el embrión a través de los vasos sanguíneos (4) que permiten al embrión crecer y metabolizar. El espacio de aire (7) proporciona oxígeno al embrión mientras está incubando. Esto asegura que el embrión no se asfixie mientras eclosiona.

No hay estadios larvales de desarrollo. La viviparidad y la ovoviviparidad han evolucionado en muchas especies extintas de reptiles y en squamates. En este último grupo, muchas especies, incluyendo todas las boas y la mayoría de las víboras, utilizan este modo de reproducción.

El grado de viviparidad varía; algunas especies simplemente retienen los huevos hasta justo antes de la eclosión, otras proporcionan nutrición materna para complementar la yema, y otras carecen de yema y proporcionan todos los nutrientes a través de una estructura similar a la placenta del mamífero.

El primer caso documentado de viviparidad documentado en reptiles es el de los primeros mesosaurios de Permian, aunque algunos individuos o taxones en ese clado también pueden haber sido ovíparos porque también se ha encontrado un huevo aislado putativo.

Varios grupos de reptiles marinos mesozoicos también exhibieron viviparidad, como mosasas, ictiosaurios y Sauropterygia, un grupo que incluye los pachypleurosaurs y la Plesiosauria.

La reproducción s3xual ha sido identificada en pichones en seis familias de lagartijas y una serpiente. En algunas especies de squamates, una población de hembras es capaz de producir un clon diploide unis3xual de la madre.

Esta forma de reproducción as3xual, llamada partenogénesis, ocurre en varias especies de gecko, y está particularmente extendida en los teiides (especialmente Aspidocelis) y lacertides (Lacerta). En cautiverio, los dragones de Komodo (Varanidae) se han reproducido por partenogénesis.

Algunos reptiles presentan una determinación del s3xo dependiente de la temperatura (TDSD, por sus siglas en inglés), en la cual la temperatura de incubación determina si un huevo en particular eclosiona como macho o hembra.

La TDSD es más común en tortugas y cocodrilos, pero también ocurre en lagartijas y tuataras. Hasta la fecha, no se ha confirmado si la TDSD ocurre en serpientes.

Mecanismos de defensa

Muchos pequeños reptiles, como serpientes y lagartijas que viven en el suelo o en el agua, son vulnerables a ser presa de todo tipo de animales carnívoros. Por lo tanto, la evasión es la forma más común de defensa en los reptiles. A la primera señal de peligro, la mayoría de las serpientes y lagartijas se arrastran hacia el sotobosque, y las tortugas y los cocodrilos se sumergen en el agua y se hunden fuera de la vista.

Camuflaje y advertencia

Los reptiles tienden a evitar la confrontación a través del camuflaje. Dos grupos principales de reptiles depredadores son las aves y otros reptiles, los cuales tienen una visión de color bien desarrollada.

Por lo tanto, las pieles de muchos reptiles tienen una coloración críptica de color gris, verde y marrón liso o moteado para permitir que se mezclen con el fondo de su entorno natural.

Ayudado por la capacidad de los reptiles para permanecer inmóviles por largos períodos, el camuflaje de muchas serpientes es tan efectivo que las personas o los animales domésticos son más típicamente mordidos porque accidentalmente los pisan.

Cuando el camuflaje no logra protegerlos, las pieles de lengua azul tratarán de proteger a los atacantes mostrando sus lenguas azules, y el lagarto de cuello redondo desplegará su volante de colores brillantes.

Estos mismos despliegues se utilizan en disputas territoriales y durante el cortejo. Si el peligro surge tan repentinamente que el vuelo es inútil, cocodrilos, tortugas, algunos lagartos, y algunas serpientes silban en voz alta cuando se enfrentan a un enemigo. Las serpientes de cascabel vibran rápidamente la punta de la cola, que está compuesta por una serie de cuentas huecas anidadas para protegerse del peligro que se aproxima.

A diferencia de la coloración monótona normal de la mayoría de los reptiles, los lagartos del género Heloderma (el monstruo de Gila y el lagarto con cuentas) y muchas de las serpientes de coral tienen una coloración de advertencia de alto contraste, advirtiendo a los depredadores potenciales que son venenosos.

Varias especies de serpientes norteamericanas no venenosas tienen marcas coloridas similares a las de la serpiente de coral, un ejemplo frecuentemente citado de mimetismo batesiano.

Imagenes de Reptiles camuflandose

Defensa alternativa en serpientes

El camuflaje no siempre engaña a un depredador. Cuando son capturadas, las especies de serpientes adoptan diferentes tácticas defensivas y usan un conjunto complicado de comportamientos cuando son atacadas. Algunos primero elevan su cabeza y extienden la piel de su cuello en un esfuerzo por lucir grande y amenazante.

El fracaso de esta estrategia puede conducir a otras medidas practicadas particularmente por cobras, víboras y especies estrechamente relacionadas, que utilizan veneno para atacar. El veneno es saliva modificada, enviada a través de colmillos desde una glándula venenosa.

Algunas serpientes no venenosas, tales como las serpientes americanas o la serpiente común europea, juegan muertas cuando están en peligro; algunas, incluyendo la serpiente común, exudan un líquido fétido para disuadir a los atacantes.

Imagenes de los Rectiles mas venenosos

Defensa en cocodrilos

Cuando un cocodrilo se preocupa por su seguridad, se abre para exponer los dientes y la lengua amarilla. Si esto no funciona, el cocodrilo se agita un poco más y normalmente empieza a hacer silbidos.

Después de esto, el cocodrilo comenzará a cambiar su postura dramáticamente para hacerse ver más intimidante. El cuerpo se infla para aumentar el tamaño aparente. Si es absolutamente necesario, puede decidir atacar a un enemigo.

Algunas especies tratan de morder inmediatamente. Algunos usarán sus cabezas como martillos de trineo y literalmente aplastarán a un oponente, otros correrán o nadarán hacia la amenaza desde lejos, incluso persiguiendo al oponente en tierra o galopando después de ella.

El arma principal en todos los cocodrilos es la mordedura, que puede generar una fuerza de mordedura muy alta. Muchas especies también poseen dientes similares a los caninos. Estos se utilizan principalmente para capturar presas, pero también se utilizan en la lucha y exhibición.

Reptiles
Cocodrilo

Eliminación y regeneración de colas

Los geckos, las pieles y otros lagartos que son capturados por la cola desprenderán parte de la estructura de la cola a través de un proceso llamado autotomía y así podrán huir.

La cola desprendida continuará moviéndose, creando un sentido engañoso de lucha continua y distrayendo la atención del depredador del animal presa que huye. Las colas desprendidas de los geckos de leopardo pueden menearse hasta 20 minutos.

En muchas especies las colas son de un color separado y dramáticamente más intenso que el resto del cuerpo para alentar a los depredadores potenciales a golpear la cola primero. En el skink shingleback y algunas especies de geckos, la cola es corta y ancha y se asemeja a la cabeza, por lo que los depredadores pueden atacarla en lugar de la parte delantera más vulnerable.

Los reptiles que son capaces de derramar sus colas pueden regenerarlos parcialmente en un período de semanas. Sin embargo, la nueva sección contendrá cartílago en lugar de hueso, y nunca crecerá a la misma longitud que la cola original. A menudo también está claramente descolorido en comparación con el resto del cuerpo y puede carecer de algunos de los rasgos escultóricos externos vistos en la cola original.

Reptiles
geckos leopardo sin cola

Medicina

Las muertes por mordeduras de serpientes son poco comunes en muchas partes del mundo, pero todavía se cuentan en decenas de miles por año en la India. La mordedura de serpiente se puede tratar con un antiveneno hecho del veneno de la serpiente.

Para producir el antiveneno, una mezcla de venenos de diferentes especies de serpientes es inyectada en el cuerpo de un caballo en dosis cada vez mayores hasta que el caballo es inmunizado.

A continuación se extrae la sangre; el suero es separado, purificado y liofilizado.136] El efecto citotóxico del veneno de serpiente se está investigando como un tratamiento potencial para el cáncer.

Los geckos también se han utilizado como medicina, especialmente en China.

Los cocodrilos están protegidos en muchas partes del mundo y se cultivan comercialmente. Sus cueros se curten y se utilizan para hacer artículos de cuero como zapatos y bolsos de mano; la carne de cocodrilo también se considera una delicia.

Las especies más comúnmente cultivadas son los cocodrilos de agua salada y del Nilo. La agricultura ha dado lugar a un aumento de la población de cocodrilos de agua salada en Australia, ya que los huevos se recolectan generalmente en estado silvestre, por lo que los propietarios de tierras tienen un incentivo para conservar su hábitat.

El cuero de cocodrilo se fabrica en carteras, maletines, monederos, bolsos, carteras, cinturones, gorras y zapatos. El aceite de cocodrilo se ha utilizado para diversos fines.

En el mundo occidental, algunas serpientes (especialmente las especies dóciles como la pitón bola y la serpiente de maíz) se mantienen como mascotas.

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